Foto: Albert Bonnier Förlag

Britt recenserar: Då var allt levande och lustigt

Sent i livet skrev Clas Bjerkander i ett anfall av nostalgi till sekreteraren i Vetenskapsakademien Johan Carl Wilcke, att han var mer än lycklig ”att ha lefvat i Tessins och Linnaei tid, då var alt lefvande och lustigt…” Där fann Kerstin Ekman den fyndiga titeln till sin biografi över bondsonen, prästen och forskaren Clas Bjerkander från Västergötland (1735-1795). Hon har frankt deklarerat att hon känner ett ansvar att bidra med lite bildning och det är i högsta grad ett understatement. Clas blev uppmärksammad som läshuvud och började som tolvåring i Skara katedralskola, en dyster inrättning troligen liknande Frösö trivialskola. På nedervåningen undervisades i latin, retorik, välskrivning och sång. Salarna var oeldade och kamratfostran, mobbning och blundande lärare förekom, då som nu. En samtida skolskildring talar om ”latin, katekes, glosor och stryk”. På övervåningen lyftes djäknarna till gymnasienivå och Clas fick med tiden möjlighet att ta sig an disciplar mot mat och pengar.

Ynglingens håg stod till botaniken och i hans orationstal blandades Kinnekulles blomster, naturvetenskapen, med antikens gestalter enligt tidens mönster. Bjerkander lyckades spara ihop ett litet kapital som räckte till ett års studier i Uppsala i den store Linnés närhet och det blev den lyckligaste tiden i hans liv. Kerstin Ekman är inte helt säker men antar att han deltog i Linnés berömda vandringar med hängivna lärjungar, av vilka många skickades utomlands på farofyllda exkursioner och fick ett kort liv. För Clas Bjerkander tog pengarna slut och han blev tvungen att snöpligen återvända till hembygden för att söka prästtjänst som han var utbildad för. I Uppsala pågick ett tumultartat studentliv parallellt med akademiska intriger och strider, där nyckeln till framgång var kontakter och pengar. Kerstin Ekman ger oss en livlig skildring av hur det gick till. Också Carl Michael Bellman gjorde ett kort besök i lärdomsstaden och diktade några vassa rader som citeras.

Ingen skugga föll på Bjerkanders prästgärning men han fortsatte oförtrutet sin verkliga livsuppgift, att studera, namnge och systematisera naturen. Han saknade pengar men ingalunda ärelystnad, skriver Kerstin Ekman, och hans mål är att bli ledamot av Vetenskapsakademien i Stockholm. Det blir han inte men hans rön publiceras och tas väl emot så länge jämten Pehr Wargentin är sekreterare, sämre blir det efter dennes död. Hur kan man vara rädd om något man inte vet namnet på? En insikt Kerstin Ekman förmedlar och slösar med namn och bilder. Med tiden blir Bjerkander mer entomolog än botaniker. Han övergår till att studera skadeinsekter och orsaken till missväxt. Som forskare är han blygsam, noggrann och uthållig. Hans metoder skulle senare kallas statistik. På slumpen trodde han inte och antecknade alltifrån åska till trädens innertemperatur. Gärna skulle han vilja resa till Uppsala eller Stockholm men klagar över brist på ståndsmässiga kläder och en fin peruk. Ofta var det några larver som måste passas. Kerstin Ekman gestaltar honom utifrån fakta, utan att idealisera men med moderlig ömsinthet. Rörande är att läsa om hans omsorg om pigorna som han vill uppmuntra med en jetong men har svårt att få gehör från de höga herrarna.

Intressant nog ställer Kerstin Ekman en politisk fråga. I slutet av 1700-talet kom fysiokratin att vinna över merkantilismen som tärde på naturtillgångarna och våldförde sig på dem. Skulle en liknande omsvängning från kommersialismen vara möjlig i vår tid?

Även den som har svårt att uppbringa intresse för rotmaskar och sädesknäppare har oerhört mycket bildning att hämta hos Kerstin Ekman. En lycklig dag på Kinnekulle fantiserar hon om ett möte med Bjerkander. Han bär en portör över axeln och de växlar några ord om en blomma. En själsfrände utan tvivel.

Författare: Kerstin Ekman
Titel: Då var allt levande och lustigt
– Om Clas Bjerkander, Linnélärjunge, präst och naturforskare i Västergötland
Förlag: Albert Bonniers Förlag

Tidigare reporter och fotograf.
E-post: info@321an.se | Telefon: 0643-30 000

Gillade du denna artikeln?
Stöd gärna 321an.se genom att bli månadssponsor eller genom att Swisha valfri summa till 123 311 38 18.

Vad tycker du?




Senaste nyheterna på 321an.se

  • Tips till Helgen: BB Gospel Choir gästar Månsåsen Bygdegård

    Om du inte vet vad du skall göra till helgen, Gå på konsert med BB Gospel Choir på Månsåsens Bygdegård. BB Gospel Choir gästar Månsåsen Bygdegård söndagen 24 mars kl. […]

  • Hallenbygden säger nej till nya riktlinjer för bygdemedel

    Hallenbygdens föreningar nobbar Åre kommuns förslag om nya riktlinjer för bygdemedel. Det stod klart efter ett gemensamt möte på Allhuset den 19 februari där man enhälligt beslutade att inte acceptera […]

  • Håll huvudet kallt!

    Måndagen den 28 januari var det dags igen: vintertema med isvaksbad på Hallens Kyrkskola. Martin Persson, idrottslärare på skolan, förberedde årskurs 8 och 9 med teori och film om isvett. […]

  • Hallens idrottsanläggningar ifrågasätts

    Det har börjat blåsa omkring idrottsanläggningarna i Hallen. Den 20 april förra året sade Åre kommun och Årehus upp avtalet för omförhandling med Hallens sportklubb, som i drygt 18 år […]

  • Mätning av trafikflödet

    Kommer Trafikverket vidta åtgärder för att höja trafiksäkerheten i Hallen? Det är en fråga som Hallens vägförening länge kämpat för men hittills fått kalla handen. Utefter genomfartsleden, riksväg 321, råder […]

  • Ninas och Mats VM-grisar

    Under skidskytte-VM i Östersund 7 – 17 mars är det lokalproducerat griskött med hög kvalitet från Vällvikens bondgård som gäller. Åtminstone om man åker upp till toppen av termosen bredvid […]

  • Trafikverket har svarat till HBIS

    Trafikverket svarar på HBIS förslag om fartkameror på isvägen. Ärende nr 718564 Hej, Tack för ditt mejl till oss på Trafikverket. Du skriver och påtalar att isvägarna på Storsjön fick […]

  • Helgtips – Ågårdsrundan

    Åhn-Böle byalag kommer lördagen den 2 mars mellan 11-13 ordna Ågårdsrundan. Ett skidlopp med tipsrunda för barn och vuxna.Priser till alla barn. Kolbulle, korv och fika ingår i startavgiften. Barn […]