Kvinnors liv av Alice Munro

Tre år efter debuten 1968, utkom Alice Munro, känd som novellens mästare, med sin första och enda roman, ”Kvinnors liv” Hon var då fyrtio år och hårdfakta stämmer väl med författarens eget liv. Uppväxt i den kanadensiska provinsen Ontario, mamman sålde uppslagsverk och pappan var rävfarmare. Den fiktiva småstaden Jubilee, där familjens kvinnor bor på vintern, är i praktiken Wingham, liksom Del Jordan i princip är identisk med Alice Munro. Pappan som har en underordnad roll i boken, bor på farmen vid Flats Road någon kilometer utanför staden, där också den udda figuren farbror Craig finns. I berättelsen om honom ryms Dels första möte med döden och ett påstående att begravningar tillhör uppfostran.

I Jubilee vet alla sin plats. Alla tillhör en viss kyrka och att dyka upp i “fel” går inte obemärkt förbi. Religion är inte någon stor sak för Del är av sin irreligiösa mamma grundligt botad från gudstro. När Del ändå vill diskutera Guds existens med sin mamma får hon svaret att det inte är någon mening att grubbla på sådant som det inte går att få svar på. Modern är saklig och rationell på alla sätt men Del bestämmer sig för att hon egentligen inte är ateist utan agnostiker.

Strukturen är långt ifrån en kronologisk ordning. Jag tänker hellre på ett trassel av olikfärgade garner, där författaren fiskar upp en tåt som representerar ett minne, en situation, en människa och utifrån den utvecklar sig en berättelse. En underström är den rådande kulturen, som finns på många ställen, men är extra tydlig i landsbygdsmiljöer och småstäder som Jubilee. Att kvinnors uppgift är att förhålla sig till män och att avhålla sig från ambitioner om ett självständigt liv och strävan efter samma toppositioner som männen. Männen är staffage på ett plan men städse närvarande som en överordnad princip. Fastrarna respekterar givetvis familjens överhuvud men det finns en viss distans, ett diskret höjt ögonbryn inför manligheten. Dels mor skulle med dagens språkbruk kallas aktivist och är med sitt enträgna kunskapssökande och sina insändare Dels förebild, vilket Del döljer eftersom hon anar att det innebär fara. Själv läser hon Remarque och Maugham till skillnad från bästisen Naomi som hoppar av high school och börjar jobba, beredd att gå in i den gängse kvinnorollen via graviditet och giftermål med någon på samma sociala nivå. Tiden är 40-tal. Läraren miss Farris är en eldsjäl som med stridsropet Con brio oförtrutet sätter upp operetter men till sist dränker sig i floden. I skolan har Del en jämlike i ärelystnad och IQ, Jerry och Del siktar båda mot toppen och han fantiserar ironiskt nog om Nobelpriset för egen del. De stora fantastiska sexskildringarna efterlyses ofta i litteraturen. Jag menar att Alice Munro är en mästare också på det området. Hon möter vad som lite ringaktande kallas ”fysisk attraktion” i Baptistkyrkan, ett förhållande där ord bara är i vägen. Del förundras och frågar sig varför en sådan kärlek är nedvärderad ”precis som om det hände ideligen.” Kärleken slutar i ett våldsamt och symboliskt slagsmål i floden, där Del står emot Garnets försök att tvinga henne att döpas till baptist, kulmen på striden om hennes självständighet och den underkastelse han tar för given.

Rose-Marie Nielsen är en lysande översättare. Jag säger bara att kor har klövar och inte hovar, ett ursäktligt tecken på slarvig korrekturläsning.

Att läsa Alice Munros nyöversatta roman är en riktigt bra tröst för uteblivet Nobelpris i år.

Alice Munro                                 Kvinnors liv                                   Atlas

Fristående krönikör med egen spalt. Skriver också bokrecensioner och håller ett extra öga på kulturens värld.
E-post: info@321an.se

Gillade du denna artikeln?
Stöd gärna 321an.se genom att bli månadssponsor eller genom att Swisha valfri summa till 123 311 38 18.

Vad tycker du?




Senaste nyheterna på 321an.se

  • Lyrik- och musikkväll vid Mörtåkåtan

    Välkommen till lyrik- och musikkväll vid Mörtåkåtan den 22 juli kl 22:00 Andreas Renström, Vår nya kantor spelar fiol.vi får lyssna till texter och dikter om sommar och liv. Lions […]

  • Sommarprogrammet 2019 finns nu att läsa online

    Sommarprogrammet som delas ut till samtliga i hallenbygden samt även till turistbyråer och andra informations platser i Jämtland finns nu att läsa här: Sommarprogrammet 2019

  • Hyllad Storsjötrolling i Hallen

    Den artonde upplagan av Storsjötrollingen, som också var deltävling i SM är över. Segrare i SM-klassen där sju båtar deltog blev Team FIS från Färgelanda/Strömstad och i huvudtävlingen som totalt […]

  • Den artonde upplagan av Storsjötrollingen är SM-deltävling.

    Nu är årets Storsjötrolling igång. Prick klockan åtta i går morse, torsdagen den 4 juli sköt Ove Jonsson från Hallen startskottet med sin älgstudsare. 63 trollingbåtar lämnade hamnen i Hallen […]