Foto: Albert Bonnier Förlag

Britt recenserar: Då var allt levande och lustigt

Sent i livet skrev Clas Bjerkander i ett anfall av nostalgi till sekreteraren i Vetenskapsakademien Johan Carl Wilcke, att han var mer än lycklig ”att ha lefvat i Tessins och Linnaei tid, då var alt lefvande och lustigt…” Där fann Kerstin Ekman den fyndiga titeln till sin biografi över bondsonen, prästen och forskaren Clas Bjerkander från Västergötland (1735-1795). Hon har frankt deklarerat att hon känner ett ansvar att bidra med lite bildning och det är i högsta grad ett understatement. Clas blev uppmärksammad som läshuvud och började som tolvåring i Skara katedralskola, en dyster inrättning troligen liknande Frösö trivialskola. På nedervåningen undervisades i latin, retorik, välskrivning och sång. Salarna var oeldade och kamratfostran, mobbning och blundande lärare förekom, då som nu. En samtida skolskildring talar om ”latin, katekes, glosor och stryk”. På övervåningen lyftes djäknarna till gymnasienivå och Clas fick med tiden möjlighet att ta sig an disciplar mot mat och pengar.

Ynglingens håg stod till botaniken och i hans orationstal blandades Kinnekulles blomster, naturvetenskapen, med antikens gestalter enligt tidens mönster. Bjerkander lyckades spara ihop ett litet kapital som räckte till ett års studier i Uppsala i den store Linnés närhet och det blev den lyckligaste tiden i hans liv. Kerstin Ekman är inte helt säker men antar att han deltog i Linnés berömda vandringar med hängivna lärjungar, av vilka många skickades utomlands på farofyllda exkursioner och fick ett kort liv. För Clas Bjerkander tog pengarna slut och han blev tvungen att snöpligen återvända till hembygden för att söka prästtjänst som han var utbildad för. I Uppsala pågick ett tumultartat studentliv parallellt med akademiska intriger och strider, där nyckeln till framgång var kontakter och pengar. Kerstin Ekman ger oss en livlig skildring av hur det gick till. Också Carl Michael Bellman gjorde ett kort besök i lärdomsstaden och diktade några vassa rader som citeras.

Ingen skugga föll på Bjerkanders prästgärning men han fortsatte oförtrutet sin verkliga livsuppgift, att studera, namnge och systematisera naturen. Han saknade pengar men ingalunda ärelystnad, skriver Kerstin Ekman, och hans mål är att bli ledamot av Vetenskapsakademien i Stockholm. Det blir han inte men hans rön publiceras och tas väl emot så länge jämten Pehr Wargentin är sekreterare, sämre blir det efter dennes död. Hur kan man vara rädd om något man inte vet namnet på? En insikt Kerstin Ekman förmedlar och slösar med namn och bilder. Med tiden blir Bjerkander mer entomolog än botaniker. Han övergår till att studera skadeinsekter och orsaken till missväxt. Som forskare är han blygsam, noggrann och uthållig. Hans metoder skulle senare kallas statistik. På slumpen trodde han inte och antecknade alltifrån åska till trädens innertemperatur. Gärna skulle han vilja resa till Uppsala eller Stockholm men klagar över brist på ståndsmässiga kläder och en fin peruk. Ofta var det några larver som måste passas. Kerstin Ekman gestaltar honom utifrån fakta, utan att idealisera men med moderlig ömsinthet. Rörande är att läsa om hans omsorg om pigorna som han vill uppmuntra med en jetong men har svårt att få gehör från de höga herrarna.

Intressant nog ställer Kerstin Ekman en politisk fråga. I slutet av 1700-talet kom fysiokratin att vinna över merkantilismen som tärde på naturtillgångarna och våldförde sig på dem. Skulle en liknande omsvängning från kommersialismen vara möjlig i vår tid?

Även den som har svårt att uppbringa intresse för rotmaskar och sädesknäppare har oerhört mycket bildning att hämta hos Kerstin Ekman. En lycklig dag på Kinnekulle fantiserar hon om ett möte med Bjerkander. Han bär en portör över axeln och de växlar några ord om en blomma. En själsfrände utan tvivel.

Författare: Kerstin Ekman
Titel: Då var allt levande och lustigt
– Om Clas Bjerkander, Linnélärjunge, präst och naturforskare i Västergötland
Förlag: Albert Bonniers Förlag

Tidigare reporter och fotograf.
E-post: info@321an.se | Telefon: 0643-30 000

Gillade du denna artikeln?
Stöd gärna 321an.se genom att bli månadssponsor eller genom att Swisha valfri summa till 123 311 38 18.

Vad tycker du?




Senaste nyheterna på 321an.se

  • När ”Rocken kom till Mattmar”

    Då var naturligtvis 321an där. Torgny ”Kingen” Karlsson med sin gode vän och medmusikant Staffan Bond Westfält uppträdde på Stenhammaren. Vi som var där fick vara med om en oförglömlig […]

  • Luciapokalen, Classic bodybuilding över 180 cm.

    Luciapokalen är Sveriges största amatörtävling vilket märktes på startfältet. I Alexanders klass Classic bodybuilding + 180 cm var det 13 stycken mycket bra deltagare.Alexander gick till final (de 6 bästa) […]

  • Hallens Vägförening fortsätter att jobba för trafiksäkerheten

    Tina Klintevall i Hallens Vägförenings styrelse fortsätter att följa utvecklingen av trafiksäkerheten i Hallen, kolla hennes nytagna bild utanför skolan. Detta på uppdrag av styrelsen i föreningen. Den här bilden […]

  • Vad tycker Bergs politiska ledning om en gruva i Oviken

    Jag läser att det var ”stort intresse” vid ett möte om gruva i Oviken och att kommunalrådet Therese Kärngard lovar att hålla oss medborgare informerade om utvecklingen. Väldigt konstigt att […]

  • Oviksfjellorna och Ovikens manskör i Hallens kyrka

    Med sångglädje och fin stämsång gladde de två körerna ett 50-tal besökare i kyrkan, sedan Elisabet Livendahl hälsat alla välkomna. Repertoaren bestod både av välkända och mindre kända julsånger. Exempelvis […]

  • Det åtråvärda vanadinet och uranet

    Undertecknad besökte mötet den 10 december 2018 som hölls i Mötesplats Oviken, om en eventuell gruva i Oviken och fann att inget hade förändrats sedan sist. Efter att tagit ett […]

  • Julkonsert i Hallens kyrka

    Oviksfjellorna och Ovikens Manskör önskar alla välkomna till en Julkonsert i Hallens kyrka! Imorgon tisdagen den 11 december kl 19. Fri entré Kollekt Välkomna

  • Ovikens skoterklubb ger stöd till fjällräddningen

    Ovikens skoterklubb har beslutat att lägga till 50 kronor på medlemsavgiften och skänker den 50 – lappen till Fjällräddningen. -Undrar ni varför? Fjärräddningen är en organisation som i ur och […]