Foto: Albert Bonnier Förlag

Britt recenserar: Då var allt levande och lustigt

Sent i livet skrev Clas Bjerkander i ett anfall av nostalgi till sekreteraren i Vetenskapsakademien Johan Carl Wilcke, att han var mer än lycklig ”att ha lefvat i Tessins och Linnaei tid, då var alt lefvande och lustigt…” Där fann Kerstin Ekman den fyndiga titeln till sin biografi över bondsonen, prästen och forskaren Clas Bjerkander från Västergötland (1735-1795). Hon har frankt deklarerat att hon känner ett ansvar att bidra med lite bildning och det är i högsta grad ett understatement. Clas blev uppmärksammad som läshuvud och började som tolvåring i Skara katedralskola, en dyster inrättning troligen liknande Frösö trivialskola. På nedervåningen undervisades i latin, retorik, välskrivning och sång. Salarna var oeldade och kamratfostran, mobbning och blundande lärare förekom, då som nu. En samtida skolskildring talar om ”latin, katekes, glosor och stryk”. På övervåningen lyftes djäknarna till gymnasienivå och Clas fick med tiden möjlighet att ta sig an disciplar mot mat och pengar.

Ynglingens håg stod till botaniken och i hans orationstal blandades Kinnekulles blomster, naturvetenskapen, med antikens gestalter enligt tidens mönster. Bjerkander lyckades spara ihop ett litet kapital som räckte till ett års studier i Uppsala i den store Linnés närhet och det blev den lyckligaste tiden i hans liv. Kerstin Ekman är inte helt säker men antar att han deltog i Linnés berömda vandringar med hängivna lärjungar, av vilka många skickades utomlands på farofyllda exkursioner och fick ett kort liv. För Clas Bjerkander tog pengarna slut och han blev tvungen att snöpligen återvända till hembygden för att söka prästtjänst som han var utbildad för. I Uppsala pågick ett tumultartat studentliv parallellt med akademiska intriger och strider, där nyckeln till framgång var kontakter och pengar. Kerstin Ekman ger oss en livlig skildring av hur det gick till. Också Carl Michael Bellman gjorde ett kort besök i lärdomsstaden och diktade några vassa rader som citeras.

Ingen skugga föll på Bjerkanders prästgärning men han fortsatte oförtrutet sin verkliga livsuppgift, att studera, namnge och systematisera naturen. Han saknade pengar men ingalunda ärelystnad, skriver Kerstin Ekman, och hans mål är att bli ledamot av Vetenskapsakademien i Stockholm. Det blir han inte men hans rön publiceras och tas väl emot så länge jämten Pehr Wargentin är sekreterare, sämre blir det efter dennes död. Hur kan man vara rädd om något man inte vet namnet på? En insikt Kerstin Ekman förmedlar och slösar med namn och bilder. Med tiden blir Bjerkander mer entomolog än botaniker. Han övergår till att studera skadeinsekter och orsaken till missväxt. Som forskare är han blygsam, noggrann och uthållig. Hans metoder skulle senare kallas statistik. På slumpen trodde han inte och antecknade alltifrån åska till trädens innertemperatur. Gärna skulle han vilja resa till Uppsala eller Stockholm men klagar över brist på ståndsmässiga kläder och en fin peruk. Ofta var det några larver som måste passas. Kerstin Ekman gestaltar honom utifrån fakta, utan att idealisera men med moderlig ömsinthet. Rörande är att läsa om hans omsorg om pigorna som han vill uppmuntra med en jetong men har svårt att få gehör från de höga herrarna.

Intressant nog ställer Kerstin Ekman en politisk fråga. I slutet av 1700-talet kom fysiokratin att vinna över merkantilismen som tärde på naturtillgångarna och våldförde sig på dem. Skulle en liknande omsvängning från kommersialismen vara möjlig i vår tid?

Även den som har svårt att uppbringa intresse för rotmaskar och sädesknäppare har oerhört mycket bildning att hämta hos Kerstin Ekman. En lycklig dag på Kinnekulle fantiserar hon om ett möte med Bjerkander. Han bär en portör över axeln och de växlar några ord om en blomma. En själsfrände utan tvivel.

Författare: Kerstin Ekman
Titel: Då var allt levande och lustigt
– Om Clas Bjerkander, Linnélärjunge, präst och naturforskare i Västergötland
Förlag: Albert Bonniers Förlag

Tidigare reporter och fotograf.
E-post: info@321an.se | Telefon: 0643-30 000

Gillade du denna artikeln?
Stöd gärna 321an.se genom att bli månadssponsor eller genom att Swisha valfri summa till 123 311 38 18.

Vad tycker du?




Senaste nyheterna på 321an.se

  • Förlängda öppettider för skoterleder

    Länsstyrelsen har beslutat att förlänga öppethållande av skoterlederna inom delar av Åre kommun till och med 1 maj. Detta gäller för de leder som ingår i det tidigare kommunala regleringsområdet […]

  • ”Orter och ställen”, scenisk läsning i Hallen

    Estradpoesi har man ju hört talas om och även förtrollats av genrens celebritet, Bruno K. Öijer, men vad är scenisk läsning? Det fick jag och ett tiotal andra uppleva på […]

  • Kulturell aktivitet på biblioteket i Hallen

    Estrad Norr producerar och sprider professionell scenkonst i hela Jämtland Härjedalen!! Bakgrund: 2015 utlystes en skrivartävling i regionen vilken resulterade i antologin Orter och ställen, med berättelser skrivna av 21 […]

  • Äldrecenter Bjurgården Hallen

    Onsdagen den 11 april var det återigen dags för underhållning för både de boende på Bjurgården men även för hela bygdens pensionärer. Trots det vackra vintervädret, som kan locka till […]

  • Bymöte med engagerade deltagare

    Det blev ett lyckat Bymöte på Allhuset/Biblioteket med kommunens representanter Anette Lundin-Grip Kultur- och Fritidsenheten samt Björn Fredlund Arbetsmarknadsenheten. Ett drygt 20-tal personer hade mött upp! Björn och Anette informerade […]

  • Vad är ett liv?

    Möjligen summan av alla små och stora saker som händer en människa mellan födelse och död. Jag har ibland undrat varför vissa, oftast pinsamma, upplevelser liksom biter sig fast och […]

  • Naturbilder från Lennart Dannelind

    En lappuggla kom och hälsade på en tidig morron. Den satte sig på min Bäckeboskylt i Låsböle. Den kastade blickar på vårt fågelbord med många fåglar, som domherrar, talgoxar, koltrastar […]

  • Ny hyresgäst på Allhuset

    Maibritt Alverland har nu sällat sig till gänget som huserar på Allhuset. Hon driver ett loppis och kommer säkert att komplettera Kupans. Kupan säljer kläder men hos Maibritt kan man […]

Skogsförvaltning SCA
Skogsförvaltning SCA
Skogsförvaltning SCA