Foto: Albert Bonnier Förlag

Britt recenserar: Då var allt levande och lustigt

Sent i livet skrev Clas Bjerkander i ett anfall av nostalgi till sekreteraren i Vetenskapsakademien Johan Carl Wilcke, att han var mer än lycklig ”att ha lefvat i Tessins och Linnaei tid, då var alt lefvande och lustigt…” Där fann Kerstin Ekman den fyndiga titeln till sin biografi över bondsonen, prästen och forskaren Clas Bjerkander från Västergötland (1735-1795). Hon har frankt deklarerat att hon känner ett ansvar att bidra med lite bildning och det är i högsta grad ett understatement. Clas blev uppmärksammad som läshuvud och började som tolvåring i Skara katedralskola, en dyster inrättning troligen liknande Frösö trivialskola. På nedervåningen undervisades i latin, retorik, välskrivning och sång. Salarna var oeldade och kamratfostran, mobbning och blundande lärare förekom, då som nu. En samtida skolskildring talar om ”latin, katekes, glosor och stryk”. På övervåningen lyftes djäknarna till gymnasienivå och Clas fick med tiden möjlighet att ta sig an disciplar mot mat och pengar.

Ynglingens håg stod till botaniken och i hans orationstal blandades Kinnekulles blomster, naturvetenskapen, med antikens gestalter enligt tidens mönster. Bjerkander lyckades spara ihop ett litet kapital som räckte till ett års studier i Uppsala i den store Linnés närhet och det blev den lyckligaste tiden i hans liv. Kerstin Ekman är inte helt säker men antar att han deltog i Linnés berömda vandringar med hängivna lärjungar, av vilka många skickades utomlands på farofyllda exkursioner och fick ett kort liv. För Clas Bjerkander tog pengarna slut och han blev tvungen att snöpligen återvända till hembygden för att söka prästtjänst som han var utbildad för. I Uppsala pågick ett tumultartat studentliv parallellt med akademiska intriger och strider, där nyckeln till framgång var kontakter och pengar. Kerstin Ekman ger oss en livlig skildring av hur det gick till. Också Carl Michael Bellman gjorde ett kort besök i lärdomsstaden och diktade några vassa rader som citeras.

Ingen skugga föll på Bjerkanders prästgärning men han fortsatte oförtrutet sin verkliga livsuppgift, att studera, namnge och systematisera naturen. Han saknade pengar men ingalunda ärelystnad, skriver Kerstin Ekman, och hans mål är att bli ledamot av Vetenskapsakademien i Stockholm. Det blir han inte men hans rön publiceras och tas väl emot så länge jämten Pehr Wargentin är sekreterare, sämre blir det efter dennes död. Hur kan man vara rädd om något man inte vet namnet på? En insikt Kerstin Ekman förmedlar och slösar med namn och bilder. Med tiden blir Bjerkander mer entomolog än botaniker. Han övergår till att studera skadeinsekter och orsaken till missväxt. Som forskare är han blygsam, noggrann och uthållig. Hans metoder skulle senare kallas statistik. På slumpen trodde han inte och antecknade alltifrån åska till trädens innertemperatur. Gärna skulle han vilja resa till Uppsala eller Stockholm men klagar över brist på ståndsmässiga kläder och en fin peruk. Ofta var det några larver som måste passas. Kerstin Ekman gestaltar honom utifrån fakta, utan att idealisera men med moderlig ömsinthet. Rörande är att läsa om hans omsorg om pigorna som han vill uppmuntra med en jetong men har svårt att få gehör från de höga herrarna.

Intressant nog ställer Kerstin Ekman en politisk fråga. I slutet av 1700-talet kom fysiokratin att vinna över merkantilismen som tärde på naturtillgångarna och våldförde sig på dem. Skulle en liknande omsvängning från kommersialismen vara möjlig i vår tid?

Även den som har svårt att uppbringa intresse för rotmaskar och sädesknäppare har oerhört mycket bildning att hämta hos Kerstin Ekman. En lycklig dag på Kinnekulle fantiserar hon om ett möte med Bjerkander. Han bär en portör över axeln och de växlar några ord om en blomma. En själsfrände utan tvivel.

Författare: Kerstin Ekman
Titel: Då var allt levande och lustigt
– Om Clas Bjerkander, Linnélärjunge, präst och naturforskare i Västergötland
Förlag: Albert Bonniers Förlag

Tidigare reporter och fotograf.
E-post: info@321an.se | Telefon: 0643-30 000

Gillade du denna artikeln?
Stöd gärna 321an.se genom att bli månadssponsor eller genom att Swisha valfri summa till 123 311 38 18.

Vad tycker du?




Senaste nyheterna på 321an.se

  • Hallens brandkår hjälpte till i Mörsil/Järpen

    Efter kilometervis med spaltmeter, med all rätt, om den fasansfulla mängd med skogsbränder vi drabbats av, ska jag fatta mig kort om detta mer lokala. Träffade brandman Håkan Karlsson som […]

  • ”Gubbas hage” av Kerstin Ekman

    Kerstin Ekman tillhör oss på ett möjligen ologiskt men innerligt och speciellt sätt efter vad Valsjöbyn betytt för trilogin Vargskinnet. När hon i sin spränglärda essä ”Gubbas hage” om motsättningen […]

  • Konsert i Näs kyrka med Balsam

    Musikgruppen Balsam skapade en mjuk och trevlig stämning i Näs kyrka på lördagskvällen. Förutom multi-instrumentalisten Janne Hemmingsson består gruppen av Marianne Nilsson på fiol från Lockne, sångerskan heter Sandra Olsson […]

  • Var lugn-Regionen har resurser

    Bilden fick vi på redaktionen för länge sedan av ”Syster Inga”, Inga Nilsson, legendarisk distriktssköterska i trakten. Då kan vi väl alla vara lugna och förstå att vi alla får […]